Blandain : la restauration de la chapelle néogothique Saint-Eleuthère de l'église

Chaque année, l'association Pasquier Grenier remet son prix de la meilleure restauration constatée à Tournai au cours de l'année précédente. Le 18 février 2020, le prix a été remis à la fabrique d'église Saint-Eleuthère de Blandain pour la restauration de la chapelle de l'église dédiée à son saint patron.

Chapelle saint Eleuthere blandainLe village de Blandain a une relation privilégiée avec saint Eleuthère, évêque de Tournai à l'époque mérovingienne, puisqu'il y reposa pendant 600 ans. L'exhumation de sa dépouille mortelle à la fin du 9ème siècle permit un culte local que l'évêque Baudouin transféra à la cathédrale de Tournai en demandant la translation des reliques en 1064, à la grande colère des blandinois.

Cette mémoire du saint restée vive explique qu'il soit apparu évident à la fabrique d'église Saint-Eleuthère de Blandain de restaurer la chapelle qui lui y est dédiée.

La création de cette chapelle a un lien avec la volonté de l'évêque Isidore-Joseph Du Roussaux de réanimer le culte de saint Eleuthère dans sa ville épiscopale à la fin du 19e siècle. La reconnaissance solennelle des reliques en 1888 avec l'ouverture de la châsse gothique de 1247, suivie de leur exaltation solennelle dans la cathédrale, l'offrande en 1889 à l'église de Blandain d'une partie notable d'une vertèbre que l'on inclut dans un phylactère néo-gothique toujours conservé créèrent un terrain favorable à une double initiative du nouveau curé de Blandain, Augustin Zacharie Deboë nommé en 1891. Les paroissiens financèrent l'installation de 13 vitraux illustrant les épisodes de la vie du saint et la transformation d'une remise du fond de l'église en une chapelle à lui aussi dédiée. La mise en place de l'autel néo-gothique en janvier 1895 marqua la fin des travaux, quelques mois après la mort subite du curé Deboë à l'âge de 45 ans.

Entre 1966 et 1968, avec l'accord de la commission d'art religieux de l'évêché de Tournai, la chapelle ainsi que l'église furent victimes d'aménagements réducteurs dans la mouvance du concile Vatican II : installation d'un faux plafond, badigeonnage des peintures murales néogothiques, élimination du triptyque néogothique de l'autel.

50 ans plus tard, à l'issue d'une campagne de travaux étalée sur une décennie en raison du financement par la fabrique d'église sur ses fonds propres, la chapelle a retrouvé son décor initial. Les peintures murales néogothiques au pochoir ont été restituées*, les quatre toiles peintes marouflées qu'un habitant du village avait sauvées ont été restaurées** et remises en place dans leurs quadrilobes : elles illustrent quatre épisodes blandinois de la vie de saint Eleuthère dont la translation des reliques à Tournai. Enfin, la lame funéraire du curé Deboë est réapparue : il le méritait bien.

A l'heure où l'art néo-gothique semble rencontrer à nouveau l'intérêt des historiens de l'art et du public, on ne peut que féliciter la fabrique d'église pour cette restauration menée dans les règles de l'art et l'asbl patrimoniale tournaisienne Pasquier Grenier pour avoir honoré de son prix annuel 2019 la renaissance de la chapelle Saint-Eleuthère de Blandain.

Michel-Amand Jacques


* Marianne De Wil et Noémie Lambert
** Isabelle Happart

 

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    Diocèse de Tournai